domingo, 15 de octubre de 2017

Romanticismo y Románticos –II– Lord Byron


Byron – Hugo – Espronceda – Scott – Chateaubriand – Zorrilla

Lord Byron. Grabado coloreado, 1873

George Gordon, VI Barón de Byron. Nacido en Londres, el 22 de enero de 1788, murió en Missolonghi, Grecia, el 19 de abril de 1824, a los 36 años.

Es uno de los principales representantes –quizás uno de los mejores-, del movimiento romántico, cuyo gran talento poético, sorprendente personalidad, atractivo físico y los escándalos que protagonizaba, lo convirtieron en una figura célebre en su vida, y en un modelo de género literario, después.

Byron era hijo de un marino llamado John Byron, pero apodado Mad Jackel Loco– y de su segunda esposa, lady Catherine Gordon. Su abuelo, John Byron al que también se conocía por su apodo, Foulweather, es decir, Mal Tiempo –o quizás, Tormentoso–, había sido vicealmirante, y ostentaba un largo historial de navegación por todos los mares.

El padre falleció en 1791 en Francia, donde había buscado refugio, huyendo de los acreedores, tras haber despilfarrado, se dice, la fortuna de sus dos esposas -y, según se dice también, a causa del terrible carácter de la segunda–. Al parecer, George –el futuro poeta, que a la muerte del padre, sólo tenía 3 años–, heredó las virtudes de sus progenitores.

Había nacido con una deformación en el pie derecho, que con tesón, ejercicio y mucho esfuerzo, logró, no sólo disimular, sino que la convirtió en una forma diferente de andar, como si se tratara de una más de sus excentricidades. No obstante, en el famoso retrato que Joseph Denis Odevare, realizó del poeta en su lecho de muerte, se preocupó de cubrir discretamente aquel pie con el mismo lienzo que dejaba al descubierto la mayor parte de su cuerpo.

Catherine Gordon, madre de lord Byron, por Thomas Stewardson

Aseguraba Byron que la relación con su madre durante la infancia, se desarrolló a partes iguales, entre besos y golpes; Catherine le llamaba cojo bribón, y él se vengaba llamándola vieja viuda, a pesar de lo cual, siempre dijo que nadie le había comprendido como ella.

A los 9 años, viviendo en Aberdeen, la señora Gordon le puso una institutriz a la que llamaban Mary Gray, una devota calvinista, que le introdujo en la lectura y la comprensión de la Biblia, y le inició en las prácticas sexuales. Al parecer, el poeta aseguraba que aquella relación le ayudó a madurar y que constituía para él un buen recuerdo.

En Aberdeen continuó después sus estudios, hasta que, al morir su tío abuelo, conocido como El Villano, fue reclamado a Inglaterra, donde heredó el título de Barón de Byron, pasando a formar parte de la aristocracia. Por la misma razón, la extravagante familia compuesta por él, su madre y Mary Gray pasó a residir a la también heredada Newstead Abbey, que a pesar de estar cubierta de deudas y muy derruida por el abandono, constituyó para el ya Lord Byron, la residencia preferida y su estancia allí, se convirtió en parte de los mejores recuerdos de su vida. El lugar le dejó también la nostalgia del amor frustrado por su prima Mary Duff, quien le rechazó a causa de su corta edad, provocándole la profunda tristeza, que inspiró sus primeros versos. 

La mansión de Newstead Abbey, antigua casa solariega de los Byron. 
En: Morris’s seats of noblemen and gentlemen, 1880. (Bibl. Virtual Andalucía)

Para guía y ejemplo le sirvió asimismo, la vida de otro fallecido tío abuelo, un ser brutal, que, además de haber matado a un hombre en duelo, intentó, en otra ocasión, ahogar a su mujer en un lago, tras una discusión.

Ingresó Byron poco después en un colegio en Dulwich, donde aprendió poco, ya que su madre reclamaba continuamente su presencia, pero sí nació allí su afición por la lectura, a partir del hallazgo de Las Mil y Una Noches. Finalmente, pudo completar los primeros estudios, gracias a una pequeña pensión que la Corona concedió a su madre.

A los 15 años sufrió otra seria tragedia amorosa, a causa del fallecimiento de su prima Margarett Parker, de la que también estuvo locamente enamorado.

A los 17 ingresó en Cambridge. Ya tenía edad y posición para llevar a cabo excentricidades más importantes que las que solía; gastaba mucho dinero, vestía de forma extremadamente cara y muy llamativa y encadenaba amores inmortales.

Como en el internado en el que residía, no se permitían perros ni gatos, para no desobedecer, tuvo un mono como mascota. Con todo, era un buen estudiante y tenía gran capacidad para hacer amigos. Aprendió también boxeo y esgrima, disciplinas fundamentales, inherentes a la élite social de la que formaba parte.

Cuando se acabaron las rentas de la Corona, abandonó el centro y se fue a vivir a Picadilly, en Londres, en compañía de una prostituta, aunque la aventura fue breve, porque no podía sostenerla económicamente, viéndose obligado a volver junto a su madre, lo que dio paso a un período tranquilo durante el cual escribió el poemario titulado Composiciones Fugaces, que editó con la ayuda de una amiga llamada Elisabeth Pigot, aunque, sin que se sepa muy bien por qué, el párroco de su zona, arrojó todos los ejemplares al fuego sin contemplaciones.

En 1807, ya con 19 años, publicó, con cierto éxito, Horas de Ocio, en la revista Edinburgh Review, y tras pasar un breve período por la Cámara de los Lores, viajó durante dos años, visitando una España inmersa en la Guerra de la Independencia, donde se entrevistó con el General Castaños. Pasó después a Portugal, y finalmente viajó a Albania, Malta y Grecia, donde llevó a cabo la aventura de atravesar a nado el Estrecho de Dardanelos en compañía de un amigo.

Durante aquella estancia, escribió su célebre Maldición de Minerva, criticando ásperamente las exacciones llevadas a cabo por Lord Elgin entre las esculturas del Partenón de la Acrópolis de Atenas. 

Cabe destacar que durante la breve estancia subsiguiente, en Turquía, se propuso, sin éxito, encontrar los restos de la ciudad de Troya; un hallazgo que estaba destinado a Heinrich  Schliemann. Tal empeño que no le impidió disfrutar de algunas aventuras amorosas, inevitables, pero sin continuidad.

En 1811, cuando tenía 23 años, murió su madre y, poco después, dos de sus mejores amigos. La idea de la muerte llegó a obsesionarle, pero pronto encontró consuelo, al enamorarse de Augusta Leigh, su medio hermana, que además, estaba casada. La primavera siguiente, Augusta tuvo una niña, a la que llamó Medora, de la cual siempre se creyó, que, en realidad, era hija de Byron.

George Gordon Byron, VI Baron Byron, por Richard Westall

En 1812 se publicaron los dos primeros Cantos de su Childe Harold's PilgrimageEl Peregrinaje de Childe Harold –sobre los recuerdos y vivencias de su viaje europeo–, que le lanzaron inmediatamente a la fama. Me levanté una mañana –escribió- y me encontré convertido en un hombre célebre.

Extracto del Prólogo de su primer traductor, Don M. de la Peña. N. York, 1864

Quedaba así configurado para las generaciones siguientes, el modelo literario llamado Héroe de Byron, del que ya hemos hablado.

Por aquella época conoció a Thomas Moore,  que sería su biógrafo, autor de: Life of Lord Byron, with his letters and journals.- Vida de Lord Byron, con sus Cartas y Diarios.


Tuvo un clamoroso romance con Lady Caroline Lamb, la esposa de William Lamb, 2nd Viscount Melbourne:

Lady Caroline Lamb, hacia 1805, de Thomas Lawrence

Se ganó la animadversión de parte de la nobleza de su entorno, a causa de su soltura a la hora de criticar públicamente sus opiniones, distinguiéndose entre ellos el famoso duque de Wellington, y recibió sonoros insultos en la Cámara por defender a los católicos en contra de los asistentes, pero aquellas reacciones, lejos de preocuparle, parecían satisfacerle, pues no se frenaba en provocarlas.

A los 27 decidió casarse con Anna Isabella Noel, de 23, a la que no dudó en augurar la breve duración de aquel matrimonio, que probablemente celebró, en pro de una imposición social, sin gran interés personal ni afectivo.

Anna Isabella Byron en 1812 por Charles Hayter. NPG

No obstante, tuvieron una hija, Augusta Ada, finalmente, la única descendiente legítima del poeta. Con el tiempo, Ada pasaría a la Historia como una de las primeras, si no la primera matemática, investigadora-creadora de la computación –conocida por el nombre de Ada Lovelace-. 

Ada Lovelace, de Margaret Sarah Carpenter. Government Art Collection

Posiblemente no fueran del todo falsas las habladurías acerca de la continuidad de la relación con su medio hermana Augusta; las de que escribía poemas críticos que no sonaban muy patrióticos; las que le atribuían la práctica de relaciones homosexuales y las que empezaban a sonar acerca de su cordura, todo lo cual, había llevado a su esposa a abandonarlo al poco tiempo de nacer la hija, pues como estaba previsto, el matrimonio no duró ni un año. En cuanto a él, en 1816, tomó la decisión de abandonar Inglaterra para siempre.

Empezó por visitar Waterloo, muy cerca de Bruselas, donde apenas un año antes, su antiguo colega Wellington, comandando las tropas de la Alianza había infligido una sonada, aunque Pírrrica derrota al Napoleón de Los Cien Días.

Después se instaló en Suiza, cerca del Lago de Berna, junto con Percy y Mary Shelley, además de su médico, Polidory, que también escribía. Fue allí, donde una noche se propusieron escribir cada uno un relato fantástico de terror, circunstancia que dio lugar a la creación del celebérrimo personaje Frankenstein, por parte de Mary, así como a la aparición del Vampiro, de Polidory.


Retratos de: Mary Shelley, de Richard Rothwell, y 
Percy Bysshe Shelley, de Alfred Clint (1819). NPG

John William Polidori, de F. G. Gainsford, c. 1816.NPG

Desde 1817 hasta 1822 estuvo viajando por Italia. En 1821 participó en la revuelta de los Carbonarios en Rávena y se enroló en los movimientos contra el Papa y contra los Austria, publicando por esa época su obra crítica, La profecía de Dante.

Pasó algún tiempo en Venecia, donde después dijo haber mantenido relaciones con cientos de mujeres, entre ellas, la condesa Teresa Guiccioli, separada de su anciano marido. Sobre este caso, escribió Edgar Allan Poe, en 1834, La Cita, un relato gótico.

Le impresionó profundamente la lectura de Fausto, de Goethe, al que profesaba gran admiración y con quien mantuvo correspondencia. Byron compuso el Manfredo, en 1821, bajo la influencia de aquella obra. Goethe, por su parte, escribió, mostrando su personal reconocimiento, que Byron era «el poeta del presente». Después estuvo a punto de ir a combatir por la independencia de Venezuela, movido por su admiración hacia la figura de Simón Bolívar.

En abril de 1822 murió su hija Allegra, habida con Claire Clairmont, la medio hermana de Mary Shelley, cuando sólo tenía cinco años y a la que profesaba gran cariño. 

Clara Allegra (1817–1822).

Aquel mismo verano, perdió también a su amigo Shelley, que murió ahogado en Italia, cuando ambos volvían de navegar. 

Habiendo sido designado en marzo de 1823, miembro del Comité de Londres para la Independencia de Grecia -entonces sometida al Imperio Otomano-, se embarcó el año siguiente. 

Allí escribió su última composición A mis treinta y seis años

Se le asignó un regimiento a sus expensas, y se puso en contacto con los rebeldes Suliotas de Épiro –cuyas esposas e hijos protagonizaron, ante la llegada de los turcos, un trágico sacrificio similar al de Numancia-. Byron fue recibido como un héroe.

Lord Byron con vestimenta albanesa. Thomas Phillips, c. 1813. NPG, Londres

Planeaba una estrategia con el también héroe griego-fanariota, Alexandros Mavrokordatos, cuando, el día 10 de abril, sufrió un terrible ataque de epilepsia, que no pudo superar. Falleció el 19 de abril de 1824 en Missolonghi.

Byron en su lecho de muerte. Retrato de Joseph-Denis Odevaere, realizado en 1826. Groeninge Museum, Brujas.

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En este día se cumple mi año XXXVI

Ya es hora de que el corazón se calme, puesto que ya no apasiona a nadie.
Sin embargo, aunque ya no sea amado, Deja que yo siga amando.

El fuego que arde en mi interior es solitario, como una isla volcánica;
ni una antorcha fulgura como su llama; es como una pira funeraria.

La esperanza, el temor, el celoso cuidado, la elevada porción de mi tristeza,
y el poder del amor, no puedo compartirlos, aunque todavía arrastro su cadena.

Pero no ha de ser así –y no es aquí–, donde tales pensamientos deben agitar mi alma, ni debe ser ahora,
cuando la gloria cubre el ataúd del héroe, o inclina su frente ante él.

La espada, el escudo y el campo de batalla, ¡Grecia y la Gloria me rodean!
El Espartano llevado sobre su escudo, no era más libre.

¡Despierta! (No tú, Grecia, que ya velas). ¡Despierta, espíritu mío, piensa de dónde
procede la sangre de vida que late en tus venas y sé digno de tu origen!

Aplasta esas pasiones que renacen, indignas de tu hombría –para ti
han de ser indiferentes, la sonrisa o el desprecio de la belleza.

Si lamentas tu juventud, ¿Por qué vivir? La tierra para una muerte honorable
está aquí: ve al campo de batalla y exhala allí tu aliento.

Busca –muchos lo encuentran sin buscarlo–, en la tumba de un soldado, lo mejor de ti mismo; luego mira a tu alrededor, elige un sitio y descansa.


Lord Byron murió exactamente tres meses después de escribir la carta que contenía estos versos, fechada en Missolonghi, el 19 de enero de 1824

Vimos –dice el conde Gamba–, tanto por aquellos versos, como por sus conversaciones habituales, que su ambición y sus esperanzas, estaban irrevocablemente fundadas en el glorioso objetivo de su expedición en Grecia, y que había resuelto “volver vencedor, o no volver más”. Frecuentemente me decía, “los demás pueden hacer lo que les plazca –pueden marcharse–. pero yo me quedo, esto es seguro.

La misma determinación se expresaba en las cartas que escribía a sus amigos y tal resolución, no dejaba de mostrar un presentimiento muy natural, de que dejaría su vida en Grecia.

Un día preguntó a su fiel servidor Tita, si pensaba en volver a Italia:
–Sí, dijo Tita, si su señoría va, yo también. 
Lord Byron sonrió y dijo:
–No, Tita, yo nunca saldré de Grecia; los turcos, los griegos, o el clima, me lo impedirán.
(Th. Moore)
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Ya en vida contó Lord Byron con la admiración y el aprecio de grandes autores como Goethe, Lamartine o Potocki, pero también dejó profunda huella en otras figuras de generaciones posteriores, como Poe, Lermontov, Pushkin, Hugo, Dumas, etc.

Siempre apoyó a pobres, desheredados, marginados u oprimidos, lo que no constituye una imagen reomántica, sino que lo demostró a lo largo de su existencia.

Fue asimismo un gran amante de los animales, siendo célebre entre ellos, su perro Boatswain, al que dedicó un epitafio en el que se puede leer que era: bello sin vanidad; fuerte sin insolencia; valiente sin ferocidad, poseyendo todas las virtudes de los humanos, sin sus vicios.


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En 1822 Byron escribió Byron  The Vision of Judgment –La Visión del Juicio– una pieza satírica que aparecía firmada como “Quevedo Redivivo”. Se refiere a una parte de Los Sueños, escritos por Quevedo entre 1605 y 1622, mostrando con ello no sólo su evidente admiración por el gran genio español, sino que, además obtuvo con ello un extraordinario éxito.


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Emilio Castelar publicó, en 1873 La Vida de Lord Byron


Gaspar Núñez de Arce, en 1879 creó un poema titulado 
Última lamentación de Lord Byron.


Medallón con un retrato de Lord Byron. Bodelian Libray, Univesrsity of Oxford.
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Descansa en paz, amigo mío; tu corazón y tu vida han sido grandes y hermosos.
Johann Wolfgang von Goethe

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miércoles, 11 de octubre de 2017

Romanticismo y Románticos –I–



Wanderer above the sea of fog –Caminante sobre el mar de nubes
Caspar David Friedrich - Kunsthalle Hamburg

Es tarea compleja la de intentar definir, no sólo qué es el Romanticismo; su fecha de nacimiento y de desaparición; los autores, las artes, e incluso, las ciencias que se integraron bajo su órbita, así como los países sobre los que se extendió con más o menos ímpetu.

Podríamos decir que fue una reacción del sentimiento frente a la razón; el deseo, o la necesidad de dar a conocer ciertos estados anímicos; quizás la fantasía y el misterio, frente a la realidad y aquellos aspectos científicos, que hoy parecen tan incipientes; frente a la vida y a la inseparable muerte… Todo junto valdría tal vez, pero tampoco sería suficiente, mucho menos, ante la evidencia de que las palabras “romántico”, “romanticismo”, han adquirido un significado demasiado amplio y tan indefinido que puede aplicarse a muchas y muy diversas circunstancias y actitudes.

Así, la RAE lo define en primer lugar como: Movimiento cultural que se desarrolla en Europa desde fines del siglo XVIII y durante la primera mitad del XIX y que, en oposición al Neoclasicismo, exalta la libertad creativa, la fantasía y los sentimientos, siendo la cuarta acepción la de: Sentimentalidad excesiva.

La palabra, como adjetivo, nacería en Inglaterra a mediados del siglo XVII, como derivación del roman medieval francés, ya independizado de la lengua latina, pero todavía apegado a lo maravilloso, a lo fabuloso y con múltiples aventuras ficticias. 

A finales del mismo siglo, la nueva palabra pasaría al alemán, si bien con una connotación peyorativa en referencia al gusto excesivo por lo quimérico y fantasioso.

En el siglo XVIII, el término adoptó en Francia una acepción relativa a la naturaleza percibida a través de la pintura, o del mismo modo que esta se observa, como obra de arte quizás, y es Jean Jacques Rousseau tal vez, quien le otorga este sentido por primera vez, en su obra Los Ensueños del Paseante Solitario - Les Rêveries du promeneur solitaire calificando de románticas las silvestres orillas del lago de Bienne. El concepto así entendido, pasaría a asociarse también con el de pintoresco.

Las orillas del Lago de Bienne son más silvestres & románticas que las del Lago de Ginebra, porque las rocas & los bosques bordean el agua hasta más cerca; pero no por ello son menos risueñas. Si por un lado los campos no están sembrados de viñedos, ni hay ciudades & casas, hay sin embargo más verdura natural, más prados y asilos sombreados…

J.J. Rousseau, de Quentin Latour

Ya a finales del XVIII, el romanticismo alemán recuperó en buena parte su sentido medieval, oponiéndose a la Antigüedad y al Clasicismo. Novalis, en su Fragmente und Studien, de 1797-1798, creó el término romantizar, para referirse al proceso de poetización del mundo, afirmando que debía ser romantizado: confiriendo a las cosas secretas una alta significación; a lo cotidiano, un misterioso prestigio; a lo conocido, la dignidad de desconocido y a lo finito, la apariencia de infinito, yo las romantizo.

Novalis (1799), retrato de Franz Gareis

August Wilhelm Schlegel, por su parte, en sus Cursos de Literatura Dramática, difundió el concepto de romántico en Europa, aproximando la poesía romántica a la poesía moderna, marcada por la tradición cristiana, progresista y abierta a la mezcla de géneros.

August Wilhelm Schlegel

El fenómeno romántico, sea como fuere, revolucionó todas las artes; partiendo del mismo centro de gravedad del que había arrancado el Siglo de las Luces, pero centrándose en los conceptos Sturm und Drang –Tempestad y Pasión; la fuerza irrefrenable del sentimiento y el culto a la individualidad, como imprescindibles en toda actividad creadora. El genio artístico es irracional y creador; ya no se somete a la disciplina de la razón, como lo estuvo durante las Luces, sino que surge de una libertad interior. Es capaz de romper códigos y convenciones, se basa en la subjetividad, y sigue la inspiración divina, la intuición y las pasiones.

En Alemania, el concepto quedó asentado a través de la revista Athenaeum, fundada en 1798 por los hermanos Schlegel, con Ludwig Tieck, Schelling y Novalis, que conformaron el llamado Grupo de Jena, centrado en la Filosofía.


Jena alrededor de 1800: 
(Izq.) F. Schiller, Wilhelm von Humboldt, Alexander v. Humboltdt y J.W.Goethe.
(¿Pre–Romanticismo? Dos científicos, un filósofo y un poeta)

En Inglaterra, el ensayo de Edmund Burke, Indagación filosófica sobre el origen de nuestras ideas acerca de lo sublime y de lo bello - A Philosophical Enquiry into the Origin of our Ideas of the Sublime and Beautiful-, de 1756, ejerció un considerable influencia sobre la pintura, representada en este caso por Caspar David Friedrich (pintura en la cabecera de esta entrada), que, en cierto modo, terminó con la visión de la naturaleza como una fuente de armonía y serenidad.

En 1762, James Macpherson publicó los Poemas de Ossian, con notable éxito en toda Europa, y despertó el interés por el mundo celta, atribuyendo su obra a un bardo escocés del siglo III.

James Macpherson, by George Romney. NPG Londres

Y en 1764, Horace Walpole, inauguró el género o variante que conocemos como “Novela Negra”, con su Castillo de Otranto, cuyos tenebrosos decorados y terrorífica atmósfera, se correspondían con lo que Burke había definido como “sublime”.

Horace Walpole, de Sir Joshua Reynolds. NPG Londres

Además, como fondo de todo esto, la Revolución Francesa y después el Imperio, provocaron una profunda transformación política, social y cultural, cuyos efectos se expandieron por toda Europa a principios del siglo XIX, creando la conciencia inspiradora de las democracias, frente a las antiguas dinastías autoritarias reinantes. Surgía la imagen romántica de las naciones libres y dueñas de su destino.

Madame de Staël, quizás la figura literariamente más representativa de aquel momento en Francia, escribió: Lo más grande que el hombre ha hecho, se lo debe al doloroso sentimiento de lo incompleto de su destino… a su necesidad de escapar de los límites que circunscriben su imaginación.

Germaine de Staël junto a un busto de su padre, Necker, famoso Ministro de Finanzas de Louis XVI

Alfred de Musset, por otra parte, escribió en sus Confessions d'un enfant du siècle – Confesiones de un Hijo del Siglo, de 1836: La enfermedad del siglo presente procede de dos causas; el pueblo que pasó por 1793 y por 1814, lleva dos heridas en el corazón. Todo lo que era, ya no es, y lo que será, no lo es todavía; no busquéis en otra parte el secreto de nuestros males. 

Alfred de Musset, retratado por Eisler

Así pues, en Alemania, Novalis, Ludwig Tieck y Schlegel, reunidos en Jena y cercanos al pensamiento de Fichte, asentaron la doctrina romántica y el romanticismo político.

A principios de la década el 1800, aquel romanticismo emprendió una nueva vía con la Escuela de Heildelberg, en la que aparecen, Clemens Brentano, Joseph von Eichendorff, Achim von Arnim y Jacob y Wilhelm Grimm.


Sería, sin embargo, Lord Byron quien con su obra La Peregrinación de Childe Harold, alcanzaría una inmensa popularidad, a través de un personaje que arrastra su melancolía y desencanto por Europa y Oriente, convirtiéndose en el modelo del llamado héroe byroniano, que aparecerá en otras de sus obras. Su llamativa vida y su muerte en Missolonghi, comprometido con la causa de la Independencia Griega, lo convirtieron en un auténtico mito que todo joven quería imitar, en su vida, en su obra y en su muerte en defensa de la libertad.

En Francia, país de cultura y tradición greco-latinas, la literatura era clásica desde el Renacimiento, y los Románticos -aunque el movimiento se hizo notar desde 1750- no se hicieron un sitio hasta que a principios del siglo XIX se liberaron de las reglas del pensamiento, y se opusieron al clasicismo y al realismo de los filósofos del siglo anterior. El Romanticismo tuvo aquí su mayor empuje durante el Imperio, y su madurez, durante la Restauración, afirmándose definitivamente, a partir de 1830.

En Italia destacaría Alessandro Manzoni, escribiendo una obra militante por la libertad. Su mayor éxito, Los Novios- I Promessi Sposi, que relata el imposible amor de dos jóvenes del siglo XVII, bajo el dominio español, entre guerras, pestes e injusticia, se convirtió en el emblema del romanticismo italiano. Obtuvo un resonante éxito. 

Tras su fallecimiento, en 1873, Verdi compuso y le dedicó su grandioso Requiem.


En España perduró algún tiempo el neoclasicismo, como es el caso del Duque de Rivas y Espronceda, aunque ambos se apresuraron a ingresar en las filas románticas tras hacer su descubrimiento. Pero el Romanticismo se instauró de forma muy compleja y diversa, entre ideas revolucionarias por un lado y tradicionales por otro. 

El movimiento fue relativamente breve, si bien, surgieron figuras como Juan Arolas, Nicomedes Pastor Díaz, Gertrudis Gómez de Avellaneda, Carolina Coronado, y Pablo Piferrer, que escribía en catalán.

Sobre la estela de Walter Scott, repartidos entre liberales y moderados, surgieron importantes figuras en la novela histórica, tales como Enrique Gil y Carrasco y Francisco Navarro Villoslada, destacando la prosa de Larra, con sus satíricos artículos de costumbres; Estébanez Calderón y Martínez de la Rosa. 

Esquivel y Suárez de Urbina, Antonio María. Sevilla, 1806 - Madrid, 1857
Los poetas contemporáneos. Una lectura de Zorrilla en el estudio del pintor
1846. Óleo sobre lienzo, 144 x 217 cm. Museo del Prado

El cuadro más famoso de Esquivel y pieza capital del Romanticismo español. Considerado como máximo testimonio gráfico del ambiente intelectual bajo el reinado de Isabel II (1830-1904), este lienzo reúne de forma ficticia a las personalidades culturales más relevantes contemporáneas a Esquivel.”MNP

Tal vez esta espléndida pintura de Esquivel, en lugar de su título debería ser mejor conocido como: “Contemporáneos de los poetas”, ya que muchos de los personajes que aparecen retratados, no son, precisamente, poetas, sino políticos de diversas tendencias; periodistas, escritores en prosa, historiadores, etc. 

Tras ellos, los retratos enmarcados del Duque de Rivas y de Espronceda, para entonces, ya fallecidos; este último, con sólo 34 años, lo que constituye una característica desgraciada, pero muy definitoria del autor romántico.

Zorrilla, leyendo, constituye el eje central de la pintura de Esquivel

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No sé si el resumen precedente cumple su objetivo de servir como introducción al complejísimo período que conocemos como Romanticismo; siempre hay más autores, más personalidades, más acontecimientos políticos y personajes –civiles y militares–, movimientos sociales, triunfantes o fallidos; monarcas caídos y restaurados, etc., todo lo cual supondría una exposición mucho más larga y detallada, que, no obstante, redactaría con mucho gusto, si no fuera porque creo que este soporte, requiere brevedad necesariamente.

Dando pues por completada la presentación actual, procederé, en próximas entradas, a presentar seis ejemplos de autores: dos ingleses, dos franceses y dos españoles, bajo las siguientes premisas:

No son, necesariamente, ni lo pretendo, los más representativos, ni, tal vez, los mejores, pero sí muy característicos, muy distintos entre sí y, en mi opinión, todavía de lectura interesante; tal es la causa de su selección, puesto que tampoco se trata, exclusivamente, de favoritos personales.

Por otra parte, tal vez se eche de menos una representación de autores alemanes, como Goethe, pero, su estudio requerirá, sin duda, un estudio exclusivo y detenido. Además, si acotamos asimismo, el espacio temporal, Goethe sería muy temprano, del mismo modo que Bécquer –no se trata de compararlos en ningún otro aspecto que el temporal–, sería muy tardío.

Por último, me gustaría incluir fragmentos de textos de todos ellos, pero como he dicho anteriormente, la economía del espacio, impone en este aspecto, un criterio de selección definitivo.
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martes, 19 de septiembre de 2017

Quiero ver el mar • Rosalía de Castro • Primera Parte



Rosalía de Castro, por Modesto Brocos

Retrato al óleo de Rosalía de Castro, en el que se aprecian ciertos rasgos de carácter, diferentes de los que expresan sus más conocidas fotografías.

Este retrato de Rosalía de Castro fue pintado por Modesto Brocos (Santiago de Compostela 1852-Río de Janeiro 1936) en las Torres de Hermida de Lestrobe en 1880, cuando Rosalía residía en esa casa con sus hijos, acogida por su primo José Hermida de Castro. Según testimonio del propio artista, Brocos visitó en tres o cuatro ocasiones a Rosalía en este lugar para trabajar en el retrato.

Brocos pinta a una amiga, a una igual, y hace el retrato de una mujer escritora e intelectual. Rosalía aparece seria, segura y serena. Es éste el único cuadro que conocemos para el que posó. Estaba sin rematar en 1885, cuando falleció la escritora. El pintor escribió desde Italia a Murguía para darle el pésame, y pidió que nadie tocara el cuadro, que él mismo lo quería rematar a la vuelta de su viaje.

Propiedad de la familia Murguía-de Castro hasta la muerte de Gala, la última descendiente, la obra es poco conocida porque estuvo colgada en un dormitorio del domicilio de la Coruña, al que no accedían las visitas. La Diputación de La Coruña adquirió esta y otras piezas a los herederos de Gala, posibilitando así su conocimiento público.
Fundación Rosalía de Castro
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Nació Rosalía de Castro en una casona junto al Camiño Novo, por el que se llegaba a Santiago, viniendo de Pontevedra. No es necesario insistir más en el hecho de que era hija de un sacerdote y una mujer soltera de cierto rango, de cuya familia se sabe poco, excepto que había tenido tiempos mejores, aunque, para entonces, tampoco era pobre. Pero, lo cierto es que esta contingencia dejó en ella la marca de hija de padres desconocidos, aunque en su caso, quedaron registrados tras la ceremonia bautismal, con el término, más literario, de “incógnitos”. Por suerte, o quizás por obligación, una criada de la casa –Francisca Martínez–. la amadrinó, circunstancia que, al parecer, libró a la recién nacido de ser depositada en la “inclusa”, tal como refleja el acta parroquial, el día 24 de febrero de 1837.

Después, parece que cuidaron de ella algún tiempo, dos hermanas del padre, perfectamente identificadas; Teresa y María Josefa Martínez Viojo–, hasta que, a los cinco años, más o menos, la madre se habría hecho cargo de ella, según está documentado, lo que no significa necesariamente que la convivencia empezara entonces. Cabe deducir que la habría reconocido o adoptado legalmente. El dato, que aparece en una inscripción del Registro del Ayuntamiento de Padrón, del 17 de septiembre de 1842, se limita a certificar que Teresa de Castro y Abadía, soltera, de 36 años, su hija Rosalía, de algo más de cinco años y medio, y una criada llamada María Martínez, viven en la misma casa. 

Desvelado así el elemento materno de la “incógnita”, podemos olvidar ya el otro, del que, si poco se sabe, es porque poco hay. De la madre tenemos algo más de información a través de su hija, pero acorde con el aura de tristeza que envuelve los textos de nuestra autora, se referiría especialmente a ella cuando ya había pasado a formar parte de las sombras.

Dicho sea de paso, todo lo anteriormente dicho estaría ya de más, si no fuera por la probable influencia que tal origen pudo ejercer sobre el carácter y la obra de Rosalía, aunque ella nunca se refiera a ello claramente.

El padre de Rosalía nunca aparecerá como tal, a causa de su condición de sacerdote, pero hay constancia escrita, no obstante, de que Rosalía habló al menos una vez con él, en la primavera de 1859, cuando ya tenía 19 años. Aunque no se desprende de la información, es probable que ella supiera que se trataba de su progenitor, pero, en todo caso, la persona que los vio, una sobrina del mismo, sí lo sabía. Nacido en 1798, Martínez Viojo falleció en Iría el día 13 de diciembre de 1871. Rosalía tenía 34 años.

No quisiera, por otra parte, que esta breve información sobre el nacimiento de Rosalía de Castro, diera una sensación de superficialidad; ni mucho menos. Paso sobre este asunto brevemente, porque ya está muy explicado en todas partes. Sin embargo me detendré, más adelante, en la forma injusta, vengativa e inmerecida, en que se llevó a cabo su propio entierro, porque el hecho es menos conocido, aunque mucho más relevante. 

Rosalía no cometió ningún delito naciendo, pero sí lo cometieron, al menos moralmente, aquellos que reprobaron la celebración pública de sus exequias, vedando en la práctica, la asistencia a las mismas, que se llevaron a cabo después de superar muchas dificultades, resultando de ello un sepelio solitario y más que triste, tras el cual permanecieron los restos mortales de la escritora, “sin lápida ni cruz” al menos durante dos meses. Afortunadamente, su memoria fue pronto rehabilitada y reivindicada. Hasta la fecha sigue siendo una inmortal representante de las Letras Gallegas.

Tumba de Rosalía d Castro en el Convento de Santo Domingo de Bonaval, en Santiago de Compostela.
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Rosalía de Castro es una figura fundamental y, prácticamente única en su estilo, en la literatura del siglo XIX, además de una de las mejores escritoras en lengua gallega. Se convirtió asimismo en una destacada representante del movimiento conocido como Rexurdimento, que por entonces se propuso sacar a la lengua gallega de su largo olvido literario. Con la aparición el Romanticismo se reavivó el sentido de identidad regional frente al imperioso castellanismo de la Ilustración.

En la época en que nos vamos a desenvolver, en torno a la vida de Rosalía, en Galicia, la antaño viva, brillante y representativa lengua vernácula había quedado relegada al ambiente rural, desapareciendo completamente su uso literario. Poco a poco, se fue abriendo paso la idea de luchar por su rehabilitación como expresión de una personalidad, unas características y hasta de una forma de ser y vivir, que, sin duda, poco o nada tenían en común con las regiones castellanas, cuyo concepto lingüístico-geográfico era excesivamente amplio, indefinido y mal delimitado, además de contener numerosísimas variantes. Aparte, por ejemplo, de las evidentes diferencias de habla entre algunas zonas de Andalucía, comparemos, asimismo, las que existen entre Cáceres y Badajoz, tan próximas entre sí, o entre Cataluña y Valladolid, por citar sólo algunos ejemplos, pues la lengua castellana no implicaba sólo a lo que fueron las dos Castillas originarias, sino a numerosas provincias y regiones, entendidas como las había clasificado Javier de Burgos en 1833; poco antes del nacimiento de Rosalía de Castro. Galicia, concretamente, mantiene hoy aquella división con sus cuatro provincias: Coruña, Lugo, Orense y Pontevedra.

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Un primer y breve intento de Rexurdimento, se extendió hasta mediados del siglo XIX, concretamente, hasta 1846, cuando se produjo el Levantamiento de Solís, durante el reinado de Isabel II y su hombre fuerte, especializado en el recorte de derechos y libertades, el General Narváez.

Miguel Solís y Cuetos se rebeló con su batallón en Lugo, tras una arenga que concluyó exclamando: Gallegos: españoles todos: ¡Viva la Reina libre!, ¡Viva la Constitución!, ¡Fuera extranjeros!, ¡Abajo el Dictador Narváez.

La Junta Superior del Reino de Galicia, constituida en Santiago de Compostela, reclamó los derechos y libertades abolidos por Narváez, a través de su Universidad, como ya había hecho anteriormente, durante la Guerra de la Independencia.

Narváez envió fuerzas, tan superiores en todos los aspectos, que hicieron imposible cualquier intento de resistencia. Tras la derrota de los sublevados, las tropas del General La Concha –Capitán General de Castilla la Vieja-, procedieron de inmediato al saqueo de Compostela, tal como se les había prometido en caso de victoria.

El Coronel Solís, un comandante y diez oficiales y suboficiales, fueron fusilados sin mediar proceso que así pudiera llamarse, en la Parroquia de Paleo, de la villa de Carral, en La Coruña, cuyo párroco escribiría en el acta de defunción: Espectáculo horroroso. Triste Memoria...


Aquellos hombres, que pasaron a ser conocidos como Mártires de Carral, poco después, durante el Bienio Progresista, fueron declarados por el gobierno, Beneméritos de la Patria; se les concedió la Cruz del Valor y la Constancia, y se inscribieron sus nombres en un monumento semejante a un Cruceiro.

La acción duró pocos días, pero sirvió de punto de partida para que una primera generación galleguista, que confiaba en cambiar su estatus de “colonia de la Corte”, impulsara un nuevo proyecto, entre los años cincuenta y sesenta, centrado en el quehacer intelectual y dirigido a describir y sistematizar las características más específicamente gallegas, sobre todo, a través de la Literatura. En 1861 se celebran los primeros Juegos Florales de Galicia, en La Coruña.

Adoptando la idea de Galicia como patria, aparecieron periódicos como El Centinela de Galicia, o La Aurora de Galicia. Se publicó Historia de Galicia, de Benito Viceto y obras como Proezas de Galicia de Fernando Neira, y La Gaita Gallega, de Juan Manuel Pintos.

Dentro del Romanticismo literario, aunque tuvo escasa repercusión, cabría integrar, de un modo u otro, y a pesar de diferentes características de estilo y contenido, a conocidos representantes, como Nicomedes Pastor Díaz y a nuestra protagonista, Rosalía de Castro, cuyo primer libro, Cantares Gallegos, publicado en 1863, puede considerarse como el punto de partida del Rexurdimento

Pero es a partir de 1875, cuando el proyecto de crear una literatura gallega en gallego, adquiere mayor impulso. En 1880 se publican tres obras que constituyen verdaderos puntales: Follas Novas, de Rosalía de Castro; Aires da miña Terra, de Curros Enríquez y, Espiñas, follas e frores, ramiño Primeiro, de Valentín Lamas Carvajal.

La Biblioteca Gallega, a partir de 1885 llegó a publicar 52 obras entre las que se encuentran textos de Curros Enríquez y Eduardo Pondal.

Con tintes más socio-políticos que literarios, aparecía, en 1886, Los Precursores, de Manuel Murguía, que se ocuparía también de preparar una Historia de Galicia, y de recuperar la memoria y promover la lectura de la brillante tradición trovadoresca medieval gallega, de las Cantigas.

Después siguieron las grandes impresiones del Cancionero da Vaticana, en 1875; el Colocci-Brancuti, en 1889; las Cantigas de Alfonso X El Sabio, también en el 89 y, finalmente, el Cancionero de Ajuda, en 1904.

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Ciencia y Literatura sobre un inquieto fondo histórico

Cuando nació Rosalía de Castro (1837–1885), se producía la llamada Desamortización de Mendizábal y el pretendiente a la Corona, don Carlos, llegaba a Madrid, donde en aquel momento, se representaban con éxito obras de Hartzenbusch, Bretón de los Herreros, Espronceda y Martínez de la Rosa, además de leerse las poesías de Zorrilla. Sobre este fondo, se producía la trágica muerte de Mariano José de Larra.


Tras la firma del Convenio de Vergara, terminaba, en 1839, la Primera Guerra Carlista, a la que seguiría muy pronto el exilio de la reina Cristina y la regencia de Espartero, al tiempo que se daban a conocer las Poesías de Gertrudis Gómez de Avellaneda, compartiendo cabeceras de prensa con el fallecimiento de Espronceda.

Gertrudis Gómez de Avellaneda. Federico Madrazo

En 1843 se producía el ascenso de Narváez, que el año siguiente, tras la caída de Espartero, asumía el poder, coincidiendo con la mayoría de edad de Isabel II, adelantada a los 13 años. Nacida a última hora del catastrófico reinado del incalificable Fernando VII, recibiría en su persona todos los insultos y menosprecios que aquel mereció sobradamente. Ese mismo año nacía Benito Pérez Galdós.

En 1849, Fernán Caballero –seudónimo literario de Cecilia Böhl de Faber-, publicaba La Gaviota.

Fernán Caballero. E, Cano de la Peña. MBA, Sevilla
Cecilia Böhl de Faber y Larrea

En 1857, cuando nació Alfonso XII, se publicaba La Flor de Rosalía de Castro; apenas transcurrido el llamado Bienio Progresista y justo antes de que la escritora se casara Manuel Murguía, en 1859, al tiempo que publicaba La Hija del Mar, seguida de Flavio y de A mi Madre-. Cantares Gallegos, apareció dos años después.

En 1867, Rosalía publicaba El Caballero de las botas azules, poco antes de la caída de Isabel II, período que culminaría en 1870, con el asesinato de Prim, tras la Revolución Gloriosa –1868–, durante el cual, Murguía fue Director del Archivo de Simancas

Rosalía viviría en 1873 la proclamación de la Primera República, seguida dos años después, por la restauración monárquica en la persona de Alfonso XII.

Se fundaba entonces la Institución Libre de Enseñanza y muy pronto fueron surgiendo grandes personalidades que secundaron el proyecto, como Joaquín Costa, Leopoldo Alas –Clarín-, José Ortega y Gasset, Gregorio Marañón, Ramón Menéndez Pidal, Antonio Machado, Joaquín Sorolla, Santiago Ramón y Cajal y otros nombres de probada altura intelectual y científica.


En 1880 aparecía Follas Novas, seguida, cuatro años después, de la última publicación de Rosalía: En las Orillas del Sar, escrita totalmente en castellano, pronto veremos por qué.

En  el año 1885, el fallecimiento de Rosalía de Castro, coincidía con el de Alfonso XIII.
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Una historia familiar sin continuidad

Rosalía se casó en 1858, y compartió breves períodos de tiempo con su madre, que, desgraciadamente falleció sólo cuatro años después de la boda, al parecer, de forma inesperada.

Es difícil imaginar, por falta de datos, cómo fue la convivencia entre ambas, pero es un hecho, que la madre dejó una honda huella en la escritora, que hallamos reflejada en el poemario titulado A mi madre, en el que se aprecia un profundo dolor por su desaparición, así como una clara expresión de la experiencia de la soledad, característica que para siempre formaría parte del ser de Rosalía de Castro, por todas partes presente en su obra poética. No obstante, parece claro que la escritora fue consciente de que, a pesar de las adversas circunstancias, su madre, prefirió afrontar una sociedad muy estricta frente a ciertos delitos, antes que renunciar a su hija.

                    A mi madre, 1863

                ¡Qué triste se ha vuelto el mundo!
                ¡Qué triste le encuentro yo!...
                …
                ¡Ella ha muerto y yo estoy viva!
                ¡Ella ha muerto y vivo yo!
                …
                No está mi casa desierta,
                no está desierta mi estancia...
                Madre mía... madre mía,
                ¡ay!, la que yo tanto amaba,
                que aunque no estás a mi lado
                y aunque tu voz no me llama,
                tu sombra sí, sí... tu sombra,
                ¡tu sombra siempre me aguarda!

Se trata de unos versos sencillos, pero no por ello dejan de expresar la soledad y la tristeza de Rosalía ante aquella pérdida irreparable. Reflejan como se ve, un hondo vacío, tanto como fue capaz de describirlo una muchacha de 26 años, aunque con una formación,  probablemente algo más completa que la que solían recibir la jóvenes de su entorno, pero sobre todo, poseedora de una mente despierta y una gran percepción del carácter poético de la palabra escrita. En sus textos originales, al parecer, se aprecian algunas faltas de ortografía, algo que, en realidad, lejos de disminuirlos, ensancha sensiblemente los límites que puedan o quieran ponerse a su mérito literario. Por otra parte, otros autores contemporáneos reflejan igualmente la falta de fijación de la lengua en aquellos momentos, que en el caso de Rosalía, pudiera ser también fruto de su bilingüismo.
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Pero el acontecimiento esencial de su vida –en muchos aspectos- fue su matrimonio con Manuel Murguía, celebrado el 10 de octubre de 1858, apenas Rosalía cumplió los 21 y llevaba unos meses viviendo en Madrid. Las relaciones entre la pareja, tampoco son demasiado conocidas, pero sí tenemos algunos reflejos de cómo pudo ser, a través de las cartas que se han conservado de la escritora y conociendo el impulso llevado a cabo por Murguía en favor de la promoción de sus obras.

Murguía, efectivamente, se ocupó de la publicación de los escritos de Rosalía. Hay críticos que, como el imprescindible Bouza Brey, consideran que: nunca jamás le pagará Galicia a don Manuel Murguía el desvelo que puso en dar a conocer las vibraciones de aquel exquisito espíritu. El nombre de Murguía tiene que figurar al frente de toda obra de Rosalía por el amoroso cuidado que puso en su brillo frente a la recatada actitud de su esposa, apartada siempre de los cenáculos donde se forjan, con razón o sin ella, los sones literarios.

Manuel Murguía retratado por su hijo Ovidio

Manuel Murguía nació el 17 de mayo de 1833 en Arteixo, La Coruña. Su madre se llamaba Concepción Murguía y su padre, Juan Martínez, era farmacéutico en Santiago, donde vivía la familia, cuando el 23 de abril de 1846, se produjo el levantamiento, que conocemos como de los Mártires de Carral, detenidos en aquella ciudad, a los que Murguía recordaría siempre. 

No hubo clemencia. A pesar de las súplicas de diversas personas y autoridades, entre las que destacaba el arzobispo de Santiago, el capitán general Juan de Villalonga fue implacable: todos los oficiales sublevados debían ser pasados por las armas sin dilación. Ni siquiera esperó a que los prisioneros llegasen a la ciudad de A Coruña procedentes de Santiago, donde habían sido detenidos, sino que envió a la Comisión Militar encargada de juzgarlos a su encuentro.

Xosé Alfeirán. La Voz de Galicia, 22 de febrero de 2016.

Empezó a estudiar Farmacia por deseo de su padre, pero finalmente optó por el Latín y las Humanidades y asistía al Liceo de la Juventud, que también frecuentaba Rosalía de Castro. 

Pronto empezó a colaborar en diversos periódicos y, con sólo 17 años publicó su primera novela, titulada Desde el Cielo, a la que siguieron: Mientras Duerme, Mi madre Antonia, El Ángel de la Muerte o Los Lirios Blancos, que obtuvieron notable éxito e hicieron que su nombre sonara con buena proyección de futuro.

Ya en Madrid, donde terminó sus estudios, conoció a los hermanos Bécquer y leyó a Rosalía de Castro, de cuyo primer poemario publicado, La Flor, redactó una extensa crítica, en términos que no dejan de sorprender, aun conscientes de que fue hace ya 160 años.

Tras asegurar que no conoce a la autora, escribe Murguía que no podría decir cuál es el mérito de aquellos versos, que conmovieron mi alma y la refrescaron; es que vi en aquel corazón que suspira, un corazón de poeta; es que vi al que padece revelándonos sus dolores, con notas de hermosísima poesía, y desde entonces pensé, que quien de tal modo sentía, quien expresaba de aquella manera sus sentimientos, quien sabía arrancarnos lágrimas, quien hizo nacer en nuestro pecho la admiración hacia un nombre desconocido, es poeta, un verdadero poeta. 

Y si este es una mujer, una mujer que después de penosos trabajos, tal vez abrumada bajo el peso del cansancio físico y moral, toma su lira… y canta versos… que no desdeñaría el mejor de nuestros poetas, … sin pretensiones y tal vez sin estudio, habla el dulce lenguaje de la poesía ha nacido para ser algo más que una mujer, tal vez para legar un nombre honroso a su patria. Ella es mujer en sus sentimientos, hombre en la franqueza con que los expresa… 

Vosotros perdonáis a Espronceda que pida “deleites divinos”; condenaréis en ella que en una de sus mejores poesías, “Un recuerdo”, diga: “con extraños placeres” […] que sueñan las mujeres. Y digo Espronceda porque él parece ser su maestro. etc.

Si estas líneas sirven para alentarla en el difícil camino que emprende… será la mayor recompensa que tendrán estas mal escritas líneas bajo el entusiasmo que ha logrado despertar quien habla un lenguaje no escuchado hace tiempo.

Manuel Murguía. Madrid, Mayo 7 de 1857

Bien, pues a pesar de que para mayo de 1857 no se conocían, Manuel y Rosalía se casaron, como sabemos, en octubre del año siguiente, de modo que el enamoramiento debió ser inmediato. En el 58 nació su primera hija, evento que inspiró a Murguía la composición de La Primera Luz, un conjunto de textos infantiles cuya lectura fue recomendada oficialmente en las escuelas.


A partir de 1860, Murguía abandonó el trabajo periodístico para dedicarse por completo a la investigación y la divulgación histórica.

En 1862 completó un Diccionario de Escritores Gallegos y, tres años después, viviendo en Lugo, publicó su Historia de Galicia. Después trabajó en Archivos Históricos y en 1886 –el año de la muerte de Rosalía-, publicó Los Precursores, referido a aquellos que lo fueron en la Historia de Galicia, en el terreno cultural.

A partir de 1880 se centró casi exclusivamente en el estudio y desarrollo del pensamiento regionalista gallego, a cuyo fin, concibió la idea de fundar una Academia Gallega de la Lengua, junto con algunos escritores amigos, que solían reunirse en la librería A Cova Céltica. Y así, finalmente, promovida por Curros Enríquez y el Centro Gallego de la Habana –que siempre respaldó, tanto los proyectos de Murguía, como los de Rosalía y otros-, en 1906 se fundaba la Real Academia Gallega, que Murguía presidió el resto de su vida, es decir, hasta el día 2 de febrero de 1923, fecha en la que fallecía en su casa de La Coruña.

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Sin que conozcamos las verdaderas razones que le indujeron a hacerlo, había quemado las cartas de Rosalía, poco antes de que esta falleciera, en 1885.

Como ya se acercan los días de la muerte, he empezado por leer y romper las cartas de aquella que tanto amé en este mundo. Fui leyéndolas y renovándose en mi corazón alegrías, tristezas, esperanzas, desengaños, pero tan llenas de uno que en realidad, al hacerlas pedazos, como cosas inútiles y que a nadie importan, sentí renovarse las alegrías y dolores de otros tiempos.

Verdaderamente la vejez es un misterio, -continuaba-, una cosa sin nombre, cuando he podido leer aquellas cartas que me hablaban de mis días pasados, sin que ni mi corazón ni mis ojos sangraran. ¿Para qué?, ¿para qué? me decía. Si hemos de vernos pronto, ya hablaremos en el más allá.

Sin duda, sabríamos mucho más de esta singular escritora, si hubiéramos podido leer aquellas cartas que su marido entendió que sólo a él interesaban, sin considerar que pudiera existir alguna otra razón para conservarlas. Si es cierto que creía en la calidad literaria de su esposa, no alcanzó a vislumbrar que quizás algún día, llegaran a constituir un importante apoyo que pudiera ayudarnos a comprender mejor su vida y acaso, su obra.

Si las leí –escribió-, sin que mi alma se anonadase en su pena, no fue sin que el corazón que había escrito las líneas que acababa de leer, se me presentase tal como fue, tal cual nadie es capaz de presumir.

Surge perentoria la pregunta: ¿qué es lo que podría presumirse? ¿Cómo era en realidad aquel corazón, que no alcanzaba a anonadar el alma del periodista y que nadie podría imaginar? Lo cierto es que la escasísima correspondencia conservada, no carece de reproches al marido por parte de la poeta que, con demasiada frecuencia se encontraba sola:

No debía escribirte hoy, pues tú me dices lo haga yo todos los días, escaseas las tuyas cuanto puedes.., estos días en que me encuentro enferma, como estoy más susceptible, lo siento más. Te perdono, sin embargo, aunque sé que no tendrías otro motivo para no escribirme que el de algún paseíto con Indalecio, u otra cosa parecida.

…a veces, me haces rabiar, como sucede cuando te da por estar fuera de casa desde que amanece hasta que te vas a la cama, lo mismo que si en tu casa te mortificasen con cilicios.

No parece que la escritora se sintiera muy comprendida, o, al menos, acompañada, lo que en ocasiones le llevaba a concebir ciertas reflexiones harto filosóficas respecto a la realidad de los maridos y la inestabilidad de los sentimientos humanos.

Entre 1859 y 1877, tuvieron 5 hijas y dos hijos:

Rosalía e familia por Juan Palmeiro e fillos, A Matanza. 1883-4

Casados el 10-10-1858

Alexandra, 1859-1937 (a los 22 años)
Aura, 1868-1942 (31) (Notable diferencia de 9 años con Alexandra)
Gala y Ovidio, gemelos, 1871. (34) Ovidio murió en 1900 y Gala, en 1964.
Amara, 1873-1921 (36)
Adriano Honorato Alejandro, 1875-1876, (38) y
Valentina, que nació muerta, en 1877 (40)

De Alexandra, “la niña” a la que a menudo se refiere su madre en la correspondencia, nacida en Santiago, el 12 de mayo de 1859 y que fue hija única durante casi diez años, sabemos, de acuerdo con Juan Naya Pérez –de una familia amiga de Gala, amigo de los hijos de Rosalía-, que era una excelente dibujante, lo que le permitió colaborar con su padre en sus viajes de estudios históricos y artísticos y que fue ella también, quien dirigió a su hermano Ovidio en sus primeros pasos en la pintura. Por supuesto, constituyó una compañía inestimable para su madre durante las prolongadas ausencias de Murguía; eran como dos hermanas.

Rosalía nun debuxo da súa filla Alexandra, antes de 1937
Asociación Socio-Pedagóxica Galega

Cuando murió Rosalía, ella tenía 26 años y parece que estaba a punto de casarse, pero renunciaría al matrimonio para ocuparse de sus hermanos, mucho menores que ella. No se sabe exactamente si su padre la animó o la desanimó en este caso, pero sí se dice que Alexandra renunció a un trabajo de restauradora en el Museo del Prado, porque a su padre no le gustaba la idea.

Pasó muchas temporadas en casa de su abuelo paterno, boticario en Santiago y La Coruña, con el que, además, parece que mantuvo una interesante correspondencia durante la década de 1870. 

Alexandra –la niña–..

Alexandra murió a los 77 años en La Coruña, el 22 de Marzo de 1937.

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Aura, la segunda hija, nacería también en Santiago, el 7 de diciembre de 1868, el año de la revolución Gloriosa, iniciada en Cádiz; un período que resultó próspero para su padre, y brillante para Rosalía en el terreno literario, aunque ya gozaba de cierto renombre. Habiendo sido nombrado Murguía Director del Archivo de Simancas, no estuvo presente en el nacimiento de esta segunda hija, que fue bautizada al día siguiente:

Aura María Luz Martínez hixa de Dn Manuel y D.a Rosalía de Castro su Mujer. En el dia ocho de Diciembre del año de mil ochocientos sesenta y ocho Yo el Presbitero D.n Antonio Suarez y Vazqz Cura Parroco de las Yglesias Parroq.s de Sn Felix de Solobio y Santa Maria Salomé en esta Ciud. de Santiago Prov.a de la Coruña bauticé solemnemte y puselos S.tos oleos a una Niña q.e nació el dia anterior y hora de diez de la mañana en la Calle de Callobre y casa del numero cuarenta es hixa de D.n Manuel Martinez Murguia natural de la de Santa Maria de Pastoriza y su Mujer D.a Rosalia de Castro oriunda de esta referida de Santiago su profesión Literato. Abs. Paternos Dn. Juan Martinez y Da. Concepon. Murguia de la propia de Santiago. Maternos Da. Teresa de Castro. Pusele nombre Aura Maria Luz de la qual fueron sus Padrinos Dn. Ramon Campo Hermida vecino de Padron y Da. Alexandra Martinez Murguia hermana de la bautizada a quienes he advertido el Parentesco espiritual y las demás obligacions. qe. Previene el Ritual Romano. Y para qe. conste lo firmo fecha utsupra [rúbrica].

Aura se casó a los 28 años por poderes, con Francisco Prats Pérez, en Coruña, el 30 de agosto de 1897, y Alejandra fue también su madrina. Asegura Juan Naya, que cuando Murguía conoció al novio, impresionado por su elevada estatura –él que era de menos que mediana, como el mismo afirma- y por su negra y densísima barba, no pudo ocultar su disgusto. Y enterado más tarde de que el señor Prats era alicantino, parece que dijo que no toleraría la presencia de “moros” en su casa. Terminó queriéndolo como a un hijo por las constantes y notables pruebas de cariño que de él recibió. 

Prats era un gran ilustrado y aficionado a la numismática, además de batallador periodista, que dirigió el “Heraldo de Albacete”. Finalmente fue nombrado Interventor de fondos municipales, tarea que desempeñó hasta su jubilación en Carmona, donde falleció el 21 de septiembre de 1949. Sus restos y los de Aura, fallecida en la misma ciudad, en 1942, fueron después trasladados a la Coruña. Aura tuvo un solo parto de dos niños que murieron a los pocos meses.
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Ovidio y Gala, gemelos, nacieron en las Torres de Lestrove, en Padrón, el 2 de julio de 1871.

Ovidio Murguía de Castro

Ovidio Murguía de Castro nació, junto con su gemela, Gala, en el verano de 1871, en La Coruña-, donde también falleció, en 1900. Fue un excelente pintor que formó parte de la llamada Xeración Doente.

Empezó su aprendizaje artístico, en la Real Sociedad Económica de Amigos del País en Santiago de Compostela, con el pintor José María Fenollera.

En 1895 se fue a Madrid, donde vivió en casa del novelista Alejandro Pérez Lugín que era famular suyo y que le introdujo en los medios artísticos y más bohemios  de la capital. 

De carácter independiente y autodidacta, solía frecuentar el Museo del Prado, pero, sobre todo, iba a Guadarrama, donde podía observar los paisajes con los que desarrolló su estilo preferido. A pesar de que su padre intentó procurarle encargos que le hubieran proporcionado ingresos suficientes, prefirió elegir su propio estilo y continuar su vida bohemia, desgraciadamente muy breve, ya que murió en 1900, a los 28 años, dejando, no obstante una muy notable obra artística.

Al parecer, Ovidio estaba especialmente unido a su madre, cuya temprana pérdida, dejó en él una huella imborrable.

Paisaje de Ovidio Murguía

Paisaje de Ovidio Murguía

Naya considera posible que Ovidio, hubiera dejado un hijo a pesar de su temprano fallecimiento. Al parecer, Gala, la gemela, les contó que su hermano tenía una novia en Madrid, ya en los últimos años del siglo. Para entonces, una Gala entristecida por su actitud, contó que tanto ella como sus hermanas, se habían puesto de acuerdo para alejar a su hermano de aquella muchacha, a la que no conocían, pero de la que habían oído hablar mal. Al parecer, cuando Ovidio volvió a La Coruña, ya muy afectado por la tuberculosis, recibía cartas de la muchacha, en las que le aseguraba haber quedado embarazada, pero las hermanas las destruyeron sin que él las leyera, haciéndole creer que le había olvidado; si no murió desesperado por el supuesto olvido de su novia, poco le faltó. Tras el fallecimiento de Ovidio, hallaron una fotografía de ella, dedicada al dorso: A mi más queridísimo apreciable Ovidio que te quiere con delirio tu Visitación Oliva. Mayo de 1899.

No es posible saber si ese niño llegó a nacer, pero asegura el autor amigo, que las hermanas durante el resto de su vida deploraron lo que habían hecho.

Añade el autor: el final de Ovidio, tan prematuro, tuvo aún que verse amargado por una de las más duras pruebas por las que tiene que pasar una persona. Si algún pecado cometió la penitencia fue demasiado dura, inhumana. Probablemente se refiere a la ocultación llevada a cabo por sus hermanas, sabiendo que él sufría ante la posibilidad de haber sido abandonado en la enfermedad por la persona a la que amaba.

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La Generación Doliente o Xeración Doente, fue un nombre acuñado por M.F.Barreiro y Felipe Bello Piñeiro, con ocasión del Segundo Salón Ferrolano de Pintura Gallega, en un artículo publicado por el Correo Gallego el 27 de agosto de 1922. Se refería a un pequeño y prometedor grupo de artistas de Galicia, todos los cuales murieron alrededor del año 1900, rondando, más o menos, los 30 años.

Fue la primera generación procedente de la Escuela de Bellas Artes de La Coruña, creada en 1852, sobre la cual parece haber caído la tuberculosis como una maldición.

Jenaro Carrero Fernández. Ovidio Murguía Castro. Ramón Parada Justel. 
Joaquín Vaamonde Cornide. La Xeración Doente

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Gala (RAG)

Gala, la gemela de Ovidio, vivió, sin embargo, 92 años, hasta el 18 de enero de 1964, siendo la última superviviente de la familia. 

Gala Blanca Eleonora, se casó con Pedro Izquierdo Corral el 30 de Marzo de 1922, cerca de la Coruña, en la misma iglesia en que habían bautizado a su padre, quien, al asistir a la ceremonia casi en volandas a causa de una lesión, bromeó sobre el hecho de que en ambas ocasiones le habían llevado en brazos; cuando me bautizaron, y ahora que voy a morirme. Falleció diez meses después.

Tenía Gala 50 años cuando se casó y su esposo, 47. Pedro Izquierdo, que era matemático, dedicó cierto tiempo a investigar acerca del viejo misterio de la nacionalidad de Colón. Falleció en la Coruña a los 67, el 19 de mayo de 1942, tras una breve enfermedad. 

En cierta ocasión, la Marquesa de Cavalcanti, Nieves –también llamada, Blanca-, Quiroga y Pardo Bazán, quiso visitar a Gala, o bien que esta la visitara a ella, pues deseaba que, siendo las únicas supervivientes de Rosalía de Castro y Emilia Pardo Bazán, pudieran abrazarse zanjando así las pequeñas cosas que pudieran haber separado a Manuel Murguía y a Emilia Pardo Bazán.

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Las cosas que distanciaron a Murguía y a Pardo Bazán, no fueron pequeñas; entre ellos había un abismo que al parecer resultó insalvable hasta que las descendientes de ambos, como aquí se dice, decidieron llevar a cabo una especie de acto de reconciliación en nombre de sus antecesores.

El 2 de setiembre de 1885, en el Círculo de Artesanos de A Coruña se celebró un homenaje a Rosalía de Castro, presidido por Emilio Castelar, a cuyo efecto se pidió a Emilia Pardo Bazán, que entonces tenía 35 años, su colaboración como mantenedora.

Benito Vela Jácome dijo que Pardo Bazán habló muy bien de los Cantares Gallegos, pero que silenció lo mejor de la lírica rosaliana.

Al parecer, Murguía era un hombre de carácter, que Rosalía soportaba o quizás respetaba por convicción, una actitud que no cabía ni imaginar en la personalidad de Pardo Bazán; ni en su vida privada –dejó a su marido, aunque, al parecer, de forma amistosa-, ni en el plano social, algo que además, iba en su estatus aristocrático; su aplomo resultaba, se dice, en ocasiones, ostentoso. 

Aparte las diferencias casi naturales entre dos personalidades enérgicas, estaban las ideológicas; es evidente que en los sucesivos cambios que por entonces se produjeron en el gobierno, ambos representaban posiciones opuestas. Pardo Bazán nunca escribió en gallego ni simpatizó con el movimiento galleguista y, parece que en un momento dado, decidió no participar en actos en los que pudiera figurar Murguía.

Con ocasión de la fundación de la Academia Gallega, Murguía envió una carta a Pardo Bazán.

Muy Sra. mía y de todo mi respeto: Acabo de saber que se ha negado Vd. a suscribir la invitación, que algunos escritores de esta ciudad, dirigen a sus paisanos, con objeto de crear una Academia Gallega; pensamiento que según dicen merece, sin embargo, su más completa aprobación. Contradicción tan extraña, se me explicó, asegurándome, que Vd. había manifestado con entera franqueza -lo cual no deja de ser una virtud- que lo hacía así, porque no quiere que su firma aparezca en documento alguno en que yo ponga la mía. Añadieron que ni ruegos amistosos, ni observaciones más amistosas todavía, fueron bastantes a hacerla desistir de su propósito.

Respeto desde luego los motivos que para tanto puede Vd. tener, aunque no se me alcanzan, mas como en su negativa y motivo en que la funda, hay algo que puede molestarme en el concepto público, yo estimaría a Vd. muy mucho, se dignase decirme si es cierto lo que me han asegurado; pues en verdad me parece la cosa tan enorme, que sean los que quieran los motivos de resentimiento que tenga para conmigo, no puede creer, sin que Vd. me lo confirme, que se haya alargado a hacer tan singular manifestación.

Sin ningún género de disgusto, pues en cosas tan pequeñas no hay motivo para ello, vería hoy y siempre mi firma al pie de un documento en que apareciese la de Vd., pero le confieso a mi vez, que tengo la seguridad de que nadie, por mucho que se estime, tendrá nunca por qué avergonzarse de poner la suya al lado de la mía, por ser ésta tan honrada como la que lo sea más.

Espero de Vd., señora, que aun cuando no sea sino por la gravedad que este asunto reviste para todos, se dignará contestarme. Dos solas palabras serán bastantes. Apelo para obtenerlas a la noble franqueza que una persona de su educación sabe usar en semejantes casos: advirtiéndole al propio tiempo que su silencio de Vd. lo tendré como una prueba tácita de la verdad de la afirmación que le atribuyen.

De Vd. atento y seguro servidor.
Manuel Murguía. Coruña, 12 septiembre 1894.

Al parecer, no ha sido posible averiguar si Pardo Bazán contestó o no a la demanda de Murguía. Sea como fuere, hubo una lucha abierta, que no había quedado zanjada antes del fallecimiento de sus protagonistas, lo que daría lugar a que lo intentaran sus descendientes; en esta ocasión, por iniciativa de la heredera de Pardo Bazán.

Blanca recibió la visita de Gala, a quien recitó unos versos que Rosalía había escrito en un abanico de Emilia Pardo Bazán: Mimada polas musas,/servida polas grasias/cun corazón que vive de armonías,/nobre cantora das gallegas praias,/ben merecés reinar como reinades,/magnífica, ausoluta soberana.
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Al parecer, Gala tenía una salud de hierro y además era una infatigable caminante. Murió a los 93 años, repitiendo desde siempre que no creía en los médicos.

Habiendo quedado Naya como albacea, se supo, por el testamento de Gala, que no deseaba ser velada, pero que mantuvieran encendida la luz de su habitación y que la enterraran con una pequeña imagen que tenía en la mesilla, pidiendo asimismo, ser amortajada con la misma sábana de la cama en que falleciera. Tampoco quería flores ni coronas, ni que su fallecimiento se hiciera público hasta después del entierro. 

Dejaba los derechos de Follas Novas y Cantares Gallegos al Patronato Rosalía de Castro, de Santiago y el resto, a la Diputación de La Coruña, para atención de niños pobres y huérfanos de escritores gallegos. 

Los derechos de la obra histórica del padre se cederían en parte, a la Real Academia Gallega, de la que había sido el primer Presidente y en parte, al Ayuntamiento de La Coruña, como ayuda para atender al tratamiento de niños gallegos enfermos de tuberculosis.

Tras su inhumación en la sepultura familiar, esta debía quedar sellada, sin que pudiese enterrarse en ella otra persona alguna. Algunos objetos de la casa, como muebles y cuadros, pasaron a formar parte de la Casa Museo de Rosalía en Padrón.

Casa de Rosalía en Padrón, sede de la Fundación Rosalía de Castro

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Amara –Honorata María del Carmen-, nació el 17 de julio de 1873, en Coruña, donde entonces vivía la familia, desde hacía dos años, por el empleo de Murguía en el Archivo Regional. Fue también Alejandra, su madrina. Amara falleció el 28 de diciembre de 1921, a los 48 años.

Escribe el amigo de la familia, que Amara era muy alta y solía vestir de blanco. Apenas salía de casa, si no era para acudir a Misa por la mañana a primera hora y que tenía una voz dulce, de las que inspiran confianza a los niños.

Añade el autor que tenía premoniciones y que, desde luego, tuvo una con su propia muerte, asegurando que un vestido que le estaba haciendo la madre de nuestro cronista, sería el último que vestiría en vida, como así parece que fue.

Un día amaneció enferma y cuando su hermana Gala fue a darle el medicamento recomendado por el médico, ya había fallecido. Añade el autor, que lo mismo le había ocurrido a la madre de Rosalía, según le contó Alejandra.

Cuando murió Amara, su padre recibió tal disgusto que no habría de reponerse nunca. El noble anciano, gloria de nuestro país, apuró hasta las heces del cáliz de la amargura. Y no fue porque lo mereciese.

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Del nacimiento y la brevísima existencia de Alejandro, nacido en 1875, nos ocuparemos en otro capítulo, ya que es uno de los acontecimientos más dramáticos de la vida de Rosalía de Castro, pues junto con otros, dolorosamente injustos, vendría a demostrar, como diría Quevedo, que si la vida diera a cada cual lo que se merece, tal vez la de la poeta habría sido muy distinta.

Todavía en 1877, alumbraría Rosalía una niña, que, al parecer nació muerta, o quizá murió inmediatamente, ya que quizás pudo ser bautizada con el nombre de Valentina
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Rosalía encargó a sus hijos que a su muerte, quemasen los escritos que tenía sin publicar. Después pidió que le trajeran un ramo de pensamientos, su flor preferida.


Todavía alcanzó a decir suavemente a su hija Alejandra:

Abre esa ventana, que quiero ver el mar.

Puente sobre el río Sar, a su paso por Padrón

En Padrón no se ve el mar, pero Rosalía había escuchado su llamada y la dejó reflejada en un verso:

…ven brandamente a descansar.

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